स्पेन में डायनासोर युग के समुद्री कछुए के ऑटोमोबाइल-आकार के अवशेषों का पता चला

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उपोष्णकटिबंधीय समुद्र जो 83 मिलियन वर्ष पहले यूरोप बने द्वीपसमूह के तटों को धोते थे, रिकॉर्ड पर सबसे बड़े कछुओं में से एक थे, एक छोटी कार के आकार का एक सरीसृप – सटीक होने के लिए एक मिनी कूपर – जो खतरनाक पानी को बहाता है .

शोधकर्ताओं ने गुरुवार को उत्तरपूर्वी स्पेन में लेविथानोचेलिस एनिग्मैटिका नामक कछुए के अवशेषों का वर्णन किया, जो लगभग 12 फीट (3.7 मीटर) लंबा था, जिसका वजन दो टन से थोड़ा कम था और क्रेटेशियस अंतराल के दौरान रहता था – डायनासोर की उम्र में अंतिम अध्याय। यह यूरोप का सबसे बड़ा ज्ञात कछुआ है।

इसने आज के सबसे बड़े कछुए – लेदरबैक को बौना बना दिया, जो 7 फीट (2 मीटर) लंबा हो सकता है और मैराथन समुद्री प्रवास के लिए जाना जाता है। लेविथानोचेलिस ने रिकॉर्ड पर सबसे बड़े कछुए – आर्केलॉन का लगभग मिलान किया, जो लगभग 70 मिलियन वर्ष पहले रहता था और लगभग 15 फीट (4.6 मीटर) लंबा था।

“लेविथेनोचेलिस एक मिनी कूपर के रूप में लंबे समय तक था, जबकि आर्केलॉन टोयोटा कोरोला के समान आकार का था,” पेलियोन्टोलॉजिस्ट ने कहा और इंस्टीट्यूट कैटाला डे पेलेओंटोलोजिया (आईसीपी) के सह-लेखक अल्बर्ट सेलस का अध्ययन किया, जो यूनिवर्सिटैट ऑटोनोमा डी बार्सिलोना से संबद्ध एक शोध केंद्र है।

ऐतिहासिक टेथिस सागर में खतरनाक यातायात को देखते हुए, जिसमें लेविथानोचेली तैरते थे, एक कार के आकार का होना अच्छा था। मोसासौर के रूप में जाने जाने वाले अत्यधिक प्रभावी जबड़े वाले विशाल समुद्री सरीसृप सबसे महत्वपूर्ण शिकारी थे – कुछ का आकार 50 फीट (15 मीटर) से अधिक था। लंबी गर्दन वाली मछली खाने वाले समुद्री सरीसृपों के अलावा कई शार्क और किरणें जिन्हें प्लेसीओसॉर कहा जाता है, अतिरिक्त रूप से दुबक गए।

“लेविथानोचेलीज़ के पैमाने के एक जानवर पर हमला केवल समुद्री संदर्भ में बड़े शिकारियों द्वारा ही किया जा सकता था। उस समय, यूरोपीय क्षेत्र में बड़े समुद्री शिकारी मुख्य रूप से शार्क और मोसाउर थे, ”ऑस्कर कैस्टिलो ने कहा, यूनिवर्सिटैट ऑटोनोमा डी बार्सिलोना में जीवाश्म विज्ञान में मास्टर डिग्री प्रोग्राम में एक छात्र और जर्नल साइंटिफिक स्टोरीज में प्रकाशित अध्ययन के प्रमुख लेखक। .

“क्रेटेशियस के दौरान, समुद्री कछुओं में अपने शरीर के आकार को बढ़ाने के लिए एक झुकाव था। लेविथानोचेलीज़ और आर्केलॉन इस प्रक्रिया के शीर्ष का प्रतीक हो सकते हैं। कैस्टिलो ने कहा कि शरीर के आकार में इस वृद्धि का कारण शिकारी दबाव माना गया है, लेकिन अन्य कारक भी हो सकते हैं।

पृथ्वी के अतीत के अन्य बड़े कछुओं में प्रोटोस्टेगा और स्टुपेंडेमीज़ शामिल हैं, दोनों लगभग 13 फीट (4 मीटर) लंबे हैं। प्रोटोस्टेगा एक क्रेटेशियस समुद्री कछुआ था जो लगभग 85 मिलियन वर्ष पहले जीवित था और अपने बाद के चचेरे भाई आर्केलॉन की तरह, विशाल अंतर्देशीय समुद्र में बसा हुआ था जिसने उस समय उत्तरी अमेरिका को दो भागों में विभाजित कर दिया था। स्टुपेंडेमीज़ ने उत्तरी दक्षिण अमेरिका की झीलों और नदियों में लगभग 7-13 मिलियन वर्ष पहले मियोसीन युग के दौरान उत्पात मचाया था।

दक्षिणी पायरेनीज़ पहाड़ों में एक हाइकर द्वारा जमीन से निकलने वाले जीवाश्मों को देखे जाने के बाद वैज्ञानिकों ने कैटेलोनिया के Alt Urgell काउंटी में Coll de Nargó के गाँव के पास लेविथानोचेली के अवशेषों का पता लगाया। अब तक, उन्होंने इसके कैरपेस, या खोल के पीछे के हिस्से के तत्वों की खोज की है, और कई पेल्विक गर्डल हैं, लेकिन खोपड़ी, पूंछ या अंग नहीं हैं।

जीवाश्मों ने संकेत दिया कि इसमें लेदरबैक कछुओं की तरह एक साफ कैरपेस था, जिसमें शेल लगभग 7.7 फीट (2.35 मीटर) लंबा और 7.2 फीट (2.2 मीटर) चौड़ा था। लेविथानोचेलीस खुले समुद्र के लिए बनाया गया प्रतीत होता है, शायद ही कभी भूमि पर लौटता है – उदाहरण के लिए अंडे देने के लिए।

श्रोणि के प्रवेश द्वार पर कुछ बोनी उभार की उपस्थिति हर दूसरे मान्यता प्राप्त समुद्री कछुए से भिन्न होती है, यह दर्शाता है कि लेविथानोचेलिस एक नए पाए गए वंश का प्रतिनिधित्व करता है। यह दर्शाता है कि उत्तरी अमेरिका और यूरोप में अलग-अलग क्रेटेशियस वंशावली में समुद्री कछुओं में विशालता स्वतंत्र रूप से विकसित हुई।

लेविथानोचेलिस एनिग्मैटिका का अर्थ है “रहस्यपूर्ण लेविथान कछुआ” इसके विशाल आयाम और इसके श्रोणि के जिज्ञासु रूप के कारण जो शोधकर्ताओं को संदेह है कि यह श्वसन प्रणाली से जुड़ा था।

“कुछ पेलजिक (खुले समुद्र में रहने वाले) जानवर अपनी श्वसन प्रणाली में बड़ी गहराई पर अपनी श्वसन क्षमता को अधिकतम करने के लिए एक संशोधन दिखाते हैं,” सेलेस ने कहा। -रॉयटर्स

(वाशिंगटन में विल डनहम द्वारा रिपोर्टिंग, रोसाल्बा ओ’ब्रायन द्वारा एन्हांसिंग)


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